Cómo Google y Gmail dominaron el correo electrónico del consumidor

Cuando Gmail se lanzó al público el 1 de abril de 2004, muchas personas pensaron que era una broma. Gmail ofreció un gigabyte de almacenamiento y una sólida búsqueda de correo electrónico. Estas características, entre otras, han ayudado a hacer de Gmail el servicio de correo electrónico más utilizado en el mundo con 1.500 millones de usuarios. Gmail ha recorrido un largo camino desde su inicio. Se destaca como el servicio de correo electrónico en línea más dominante con más de 1.500 millones de usuarios activos globales. Pasó de ser un pequeño experimento a una parte importante de la línea G Suite de Google. Pero el camino hacia la cima no ha estado exento de algunos baches, incluido un comienzo difícil. Cuando Google comenzó a trabajar en el servicio en 1999, Yahoo Mail ya tenía 12 millones de usuarios activos y Hotmail de Microsoft tenía unos 30 millones. Paul Buchheit, que era el empleado número 23 en Google, luchó por el servicio de correo electrónico en línea, pero los ejecutivos no entendieron cómo una empresa de búsqueda podría beneficiarse del correo electrónico en línea. Algunos ejecutivos retrocedieron en el momento, según múltiples informes. Buchheit creó el servicio como un proyecto del “20%”, que es un programa informal que Google a veces ha ofrecido a los empleados para trabajar en los proyectos de su elección. Cuando Gmail se lanzó, la gente pensó que era una broma, literalmente. Como se anunció el Día de los Inocentes de 2004, la gente se preguntaba si la compañía les estaba tirando una. Pero una vez que los usuarios se dieron cuenta de que era real, se convirtió en uno de varios servicios de correo electrónico gratuitos junto con Hotmail y Yahoo Mail de Microsoft, que fueron algunos de los primeros en introducir el correo electrónico basado en la web en la década de 1990. Monetizar Gmail ha sido un punto de contención dentro de la empresa. Algunas personas argumentaron que para que Gmail tuviera el mayor alcance, necesitaba ser respaldado por publicidad, en lugar de tarifas de suscripción de usuario. El modelo publicitario ganó pero, incluso antes de que se lanzara al público en general en 2007, Google recibió críticas por escanear correos electrónicos de Gmail y usar los contenidos para publicidad dirigida. La compañía volvió a ser objeto de escrutinio en 2018 después de que Google admitió haber permitido a los desarrolladores de aplicaciones escanear cuentas de Gmail para la orientación de anuncios. Volvería a aparecer hasta 2019, ya que el Congreso interrogó a Google junto con otras compañías tecnológicas sobre la privacidad. Durante el verano, la compañía admitió mantener una lista de artículos que los usuarios compran usando Gmail. Aunque el servicio de correo electrónico no comenzó a funcionar muy bien en comparación con la competencia hasta 2012, continúa innovando. La compañía aún se enfoca agresivamente en consumidores y usuarios empresariales. También continúa agregando nuevas características innovadoras como Smart Compose, que utiliza inteligencia artificial para predecir respuestas.

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